Péninsule de Guanahacabibes à Cuba : entre plongée et nature

 

Cap à l’ouest, à la pointe la plus extrême de l’île où s’étend la péninsule de Guanahacabibes. Ici, ce sont plus de 100 000 hectares, dont une grande partie est sous-marine, protégés par le gouvernement cubain depuis 1973 avant d’être classée Réserve de la biosphère par l’UNESCO en 1987. Ce vaste territoire dans la continuité de la province de Piñar del Río nécessite une halte de plusieurs jours pour en mesurer toute la richesse. À réserver aux amateurs de plongées, de nature et d’environnement.

 

EN DEUX MOTS

La péninsule de Guanahacabibes, c’est ce petit morceau de terre situé tout à l’extrême de l’île cubaine. Pour s’y rendre, il vous faudra passer soit par les services d’un taxi privé, soit par la location d’une voiture (je donne les coordonnées de notre chauffeur privé sur 3 jours plus loin dans l’article). Des bus font le trajet plusieurs fois par semaine pour relier ce morceau esseulé, mais les horaires ne sont pas toujours fiables (pour ainsi dire jamais) et la route est longue, très longue… En effet, jusqu’à la ville de Piñar del Río, l’asphalte est roi. Mais passé cette région connue pour ses plantations de tabac, la route n’est alors faite que de terre et de nids-de-poule et les 168km qui vous séparent de la péninsule vous paraîtront interminables. Cela dit, les paysages sont sublimes, ce qui facilite grandement la chose :)

 

Ici, ce sont près de 90 kilomètres de mangrove (abritant une communauté de crocodiles cubains) et tout autant de plage de sable blanc bordée de récifs coralliens. Il y a deux excellentes raisons de venir à la pointe extrême de l’île :

  • le centre de plongée international de María la Gorda, connu pour être l’un des plus beaux spots de plongée de l’île
  • le parque nacional de península de Guanahacabibes, petite plaine écologiquement très riche

 

COMMENT SE RENDRE À LA PÉNINSULE ?

Accessible en deux heures de route depuis Piñar del Río, la péninsule compte très peu d’infrastructures touristiques, ce qui lui dégage un charme de bout du monde. Des bus font des trajets au départ de Viñales mais mieux vaut se renseigner au préalable car des changements de dernière minute peuvent avoir lieu. Le moyen le plus simple est encore de louer les services d’un taxi privado pour vous y rendre (compter entre 70 et 80 CUC par taxi privé au départ de Viñales).

Voici les coordonnées de Alain, l’une de nos plus belles rencontres de ce séjour à Cuba. Nous avons passé trois jours complets avec lui et il a été d’une gentillesse incroyable. Je ne peux que vous recommander de le contacter (par WhatsApp) pour organiser avec lui votre périple jusqu’à la péninsule de Guanahacabibes :
+53 52 87 78 – véritable coup de coeur

 

 

PLONGER À MARÍA LA GORDA

Précision : « María la Gorda » n’est en réalité rien d’autre que le nom donné à l’hôtel situé à la péninsule. Il ne s’agit pas d’une ville ni même d’un village. Le raccourci se fait souvent pour désigner cet endroit mais c’est un abus de langage, puisque l’hôtel « María la Gorda » (qui signifie pour la petite anecdote « Maria la grosse ») est en fait situé sur la péninsule de Guanahacabibes et dont les eaux sont situées en zone protégée.

C’est généralement la première raison d’une halte à la pointe ouest la plus extrême de Cuba : la plongée. Sa situation dans la réserve de Guanahacabibes a permis la préservation de nombreuses espèces, dont les tortues marines qui viennent chaque année à la péninsule y pondre leurs oeufs (voir plus bas pour l’observation des tortues). Le site permet de faire plus de 40 plongées différentes, dans des eaux chaudes offrant une visibilité quasi parfaite.

RÉSERVATIONS & TARIFS

Le centro internacional de buceo est situé directement à l’intérieur de l’hôtel. J’avais essayé de les contacter en amont du voyage pour réserver des plongées, mais cela est très difficile. Rappelons qu’internet n’est pas (encore) en accès illimité dans tout le pays, ce qui limite tout de même grandement les échanges… Deux solutions :

  • soit vous séjournez à l’hôtel : il vous sera alors possible de réserver directement vos plongées au moment de la réservation des nuits sur le site de l’hôtel
  • soit vous décidez de séjourner dans un village limitrophe (La Bajada par exemple, c’est ce que nous avons fait) et vous vous rendez par vos propres moyens à l’hôtel le jour même, de préférence tôt le matin pour vous ajouter à un groupe de plongeurs

Tarifs : 35 CUC par plongée, package pour 5 plongées à 135 CUC et tarif dégressif jusqu’à 20 plongées ; 12 CUC la location de matériel de snorkeling

OÙ DORMIR À MARÍA LA GORDA ?

Nous avons fait le choix de séjourner à La Bajada, premier petit village (« hameau » serait plus approprié) à proximité de María la Gorda. Nous étions à la Villa Costa Salvaje (37 CUC la nuit). À savoir qu’il existe également la possibilité d’être hébergé directement à l’hôtel de María la Gorda, comptez alors en moyenne 130 CUC la nuit. Vous serez logés dans de petits cabanons ou bungalows, avec vue sur mer ou plus en retrait.

 

 

VISITE DU PARC NATIONAL DE GUANAHACABIBES

Classée Réserve de la Biosphère par l’UNESCO, l’ensemble de la région offre un panorama et des paysages bien différents. Qu’il s’agisse de la mangrove abritant une centaine de crocodiles cubains (plus aggressifs et plus gros que les crocrodiles américains que l’on peut retrouver dans les eaux de Floride), ou bien de la centaine de kilomètres de sable blanc et de récifs corraliens plus à l’ouest où viennent pondre les tortues marines, ou encore de sa colonie d’iguanes qui a investi les terres arides et rocailleuses du centre de la péninsule, le parque nacional península de Guanahacabibes est riche d’une flore et d’une faune improbable. On y trouve aussi des falaises et des tombants à pics, des cénotes aux eaux bleues limpides ou encore des grottes, lieu de vilégiatures des chauves-souris. Les amoureux de l’environnement y viendront pour admirer cet endroit encore intact et immaculé. Assurément, c’est une halte dans votre séjour à Cuba que vous ne regretterez pas si vous êtes sensibilisés à cette cause.

Pour y accéder, vous n’avez d’autres choix que d’être accompagné d’un guide et être véhiculé. Le parc emploie en effet une centaine de personnes, qui se consacrent à la recherche, à l’organisation des visites et à la surveillance des lieux. Pour réserver un tour avec l’un des guides, il vous suffira de vous rendre à l’entrée du parc, dans le centre de visiteurs sur votre droite. Ici, il est possible de demander un guide anglophone ou hispanique en fonction de vos compétences lingustiques. Nous avons fait un tour de 4h avec Diosmi, que je ne peux que vous recommander. Un vrai bonheur que de faire cette promenade à ses côtés, tant son discours est celui d’un passioné. Et c’est avec Alain (dont j’ai mis les cordonnées plus haut) que nous avons pu faire le tour en voiture.

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OBSERVATION DES TORTUES

Le parc propose également l’observation des tortues à sa liste des excursions organisées. Un programme de protection consacré aux tortues est mis en place depuis 1998, sous l’égide de chercheurs. On dénombre environ 1 500 tortues qui viennent sur les plages de la péninsule entre juin et août. La péninsule est en effet un lieu privilégié de ponte pour 4 espèces de tortues marines.

Les périodes de ponte et de naissance sont des périodes de grande activité au sein du parc : des scientifiques et des bénévoles (écoliers locaux, mais aussi touristes) sont invités à les observer, à surveiller mais aussi à aider le processus. On y vient pour étudier et aider à la protection de ces espèces en danger. Les oeufs sont recensés et les lieux de ponte repérés afin que la mortalité à l’éclosion soit réduite. Pour y participer, vous pouvez vous renseigner au centre des visiteurs, situés à l’entrée du village de La Bajada. En saison, les observations ont lieu à la tombée de la nuit et la nuit entre 22 heures et 2 heures du matin. L’éclosion des oeufs débute à la mi-septembre.

 

 

4 Replies to “Péninsule de Guanahacabibes à Cuba : entre plongée et nature”

  1. Très bel article bien détaillé permettant d’organiser au mieux son séjour. Merci Elise !

  2. Julie Montangerand dit : Répondre

    Bonjour Elise
    Je suis envoûtée par ce que je viens de lire ! Merci de partager ceci.
    Nous avons pris nos vols pour la Havane (Février prochain) et je cherche un coin nature comme celui-là.
    Si j’ai bien compris l’idéal est de passer 3 jours et 2 nuits dans cet endroit. Nous sommes 3 1 couple et une ado, il compter quel budget ?
    Sachant que nous nous contenterons de Snorkeling et rando.

    Merci

    1. Bonjour Julie,
      Merci infiniment pour ton message :) Oui c’est à peu près ça, 3 jours 2 nuits c’est vraiment pas mal, car l’endroit est assez reculé donc il faut tout de même amortir le déplacement. Pour le tarif final, tout dépend de l’hébergement que vous choisirez : si c’est en airbnb, vous pouvez opter pour un petit hameaux qui vous reviendra à 30CUC la nuit (environ 30 euros), sinon ce sera l’hôtel de Maria La Gorda qui flambe un peu plus ses tarifs (entre 100 et 150 CUC). Pour la rando, il faut compter la location de voiture ainsi que le guide, mais cela revient à une cinquantaine de CUC je dirais. Enfin, pour le snorkelling, il vous faudra passer nécessairement par Maria la Gorda. Les tarifs peuvent évoluer mais disons que vous devriez vous en sortir pour une centaine de CUC au final de ce côté-là.
      J’ai mis le contact de Alain dans l’article, n’hésite pas à le contacter pour voir avec lui ce qu’il peut vous proposer :) C’est sans aucun doute l’une des plus belles rencontres de notre séjour à Cuba : il est adorable et saura se rendre disponible et à l’écoute pour vous proposer quelque chose de bien. Tu peux lui dire que tu viens de ma part et que vous aimeriez passer 3 jours à Maria la Gorda avec location de voiture et visite du parc de Guanahacabibes (lui écrire en espagnol par contre, il ne parle pas anglais).
      Au plaisir de te lire et en espérant que ces renseignements te seront utiles :)
      A très vite,
      Elise

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